Salud Bucal del Adulto Mayor

Los problemas bucales pueden presentarse a cualquier edad y con la edad se van acumulando un mayor número de experiencias adversas de salud general y bucal.

Los problemas de salud bucal no deben ser considerados de poca importancia en los adultos mayores, ya que a cualquier la edad la boca participa en la protección del organismo por medio de la masticación y deglución, así como en la expresión, comunicación y autoestima(1).

Es de especial relevancia en los adultos mayores porque se ha demostrado que personas con enfermedades crónicas como diabetes, enfermedad cardiovascular y artritis, entre otras, tienen mayor probabilidad de presentar alteraciones en su estado de salud bucal(2), con efectos en su calidad de vida(1,3); así mismo afecta la capacidad masticatoria y estado nutricional(4,5); hay alteración del sentido del gusto(6,7), se presenta mal aliento, alteran la estética y la autoestima modificando la actividad social de los individuos(3).

Los principales problemas de salud bucal de los adultos mayores en México(8) son:

Edentulismo (Ausencia de todos los dientes)

Lesiones de la mucosa bucal

Caries radicular (Caries en la raíz de los dientes)

Boca seca (Xerostomía)

Uso de prótesis mal ajustadas

Cáncer bucal


Por esto es importante hacer énfasis en la conservación de los dientes, realizar buenas prácticas de higiene bucal y de las prótesis o dentaduras, aprender a realizar la autoexploración de la boca y asistir al dentista para la rehabilitación y prevención de problemas bucales más complejos.


1. Locker D. Self-esteem and socioeconomic disparities in self-perceived oral health. Journal of Public Health Dentistry. 2009;69(1):1–8. Available at: http://www3.interscience.wiley.com/journal/120847894/abstract.

2. Locker D. Measuring Oral Health: a conceptual framework. Community Dental Health. 1988;5:3-18.

3. Slade GD, Gagliardi D, Sanders A. Impact of dental care on oral health-related quality of life and treatment goals among elderly adults. Australian Dental Journal. 2008;53(1):26–33. Available at: http://www3.interscience.wiley.com/journal/119397236/abstract.

4. Jung Y, Shin S. Oral Health, Nutrition, and Oral Health-Related Quality of Life. J Gerontol Nurs. 2008;34(10):28-35.

5. N’gom PI, Woda A. Influence of impaired mastication on nutrition. The Journal of prosthetic dentistry. 2002;87(6):667-73.

6. Walls AW, Steele J. The relationship between oral health and nutrition in older people. Mechanisms of ageing and development. 2004;125(12):853-7.

7. Koehler J, Leonhaeuser I. Changes in food preferences during aging. Ann Nutr Metab. 2008;52(suppl 1):15–19. Available at: http://content.karger.com/ProdukteDB/produkte.asp?Aktion=ShowAbstract&ArtikelNr=115342&Ausgabe=235742&ProduktNr=223977.

8. Borges-Yañez SA. Prevalencia de Caries Coronal y Radicular en u8na Poblaicón Anciana de la Ciudad de Mexico. Revista de la División de Estudios de Posgrado e Investigacion. 1999;3:25-32.

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